可穿戴设备的另一种思路:帮助自闭症患者控制焦虑情绪

2017-10-13 13:00| 查看: 34| 评论: 0|来源: 互联网

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2017-10-01 01:09 来源: CNET科技资讯网 分享 QQ空间 新浪微博 腾讯微博 微信 加入自媒体 纠错 订阅
导读: 目前触及的仅仅是可穿戴设备所能实现功能的表面,研究人员和科学家们正在诸多项目中使用这项技术,从利用大数据帮助诊断和治疗疾病,到使用智能手机和蓝牙信标为盲人出行指路,均有涉及。
对许多人来说,可穿戴设备似乎是可有可无,但在做运动或日常任务时,它们能带来额外的便利。
不过,这些设备目前触及的仅仅是可穿戴设备所能实现功能的表面,研究人员和科学家们正在诸多项目中使用这项技术,从利用大数据帮助诊断和治疗疾病,到使用智能手机和蓝牙信标为盲人出行指路,均有涉及。
其中有一个研究项目涉及到一位兰卡斯特大学的研究人员,他与英国自闭症项目慈善组织Autism Initiatives合作,旨在通过打造连接设备来帮助自闭症患者。自闭症病情的发展会影响人们对世界的感知以及与他人的互动,患有自闭症的人更容易受到极端焦虑和社交尴尬的影响。
如今,自闭症通常在幼年时期就能确诊,但在过去,人们往往不容易理解这种病情,因此,患有自闭症的成年人往往缺乏支持,尤其是那些直到最近才被确诊患有该病的高功能自闭症患者。而这些人正是兰卡斯特大学基于可穿戴设备研究的Clasp项目所要帮助的群体。
Clasp项目团队领导人兼兰卡斯特大学计算和通信学院研究员玛丽亚.安吉拉.弗拉里奥(Maria Angela Ferrario)博士向ZDNet网站表示:“现在,有很多围绕孩子的研究和服务,但关于成年人,特别是年龄靠后的成年人,他们往往很难逾越这道鸿沟,因为有时候他们的病情很难检测和诊断。”
该项目的首个实体是将一个游戏控制器转化为一个“数字压力球”,让用户在感到焦虑时挤压它。从这些交互中收集的数据会通过配套应用记录下来,随后再用这些信息找出导致焦虑的原因以及发生的时间。
弗拉里奥表示:“如果挤压时间较长,那将意味着他们当时很焦虑,而且这一信息会传递出来,应用会将其接收。同时,我们有一个社交网络系统作为该应用的一部分,无论何时,当一个人分享他的位置或焦虑状态时,这些信息就会被收录。”
然而,她还表示,这个项目现在还处于初始阶段,因为“人们并不特别愿意将自己最脆弱时所处的位置数据分享给他们并不认识或不相信的人。”
于是,该研究小组吸取这些教训,并用它们开发了一个新系统,适用更多可定制化的可穿戴设备。该研究小组还意识到压力球并不是用来记录交互的最佳连接设备。
兰卡斯特大学计算与通信学院副研究员兼Clasp项目技术主管威尔.西姆(Will Simm)博士说道:“我们发现压力球对很多人都不适用,带着它与人进行对话会略有些尴尬,而且它的大小和形状也一直是个问题。”
该项目的第二代产品是让人们通过自定义的方式设计,选择他们认为最适合自己的方式使用它。
西姆表示:“我们提出了组件工具包的想法,它们可以搭配用户自己的个性化传感器一同使用,用户可以将其佩戴在自己喜欢的任何位置,以他们的方式描述自己的焦虑。”
首批原型之一是一个腕带,它与一个中央计算pod共同组成,旨在让用户自定义与其相连的传感器。
西姆说道:“我们希望能尽可能让它们可用且可自定义,所以我们采用了一些类似于3D打印的技术和开源编程环境,旨在能进一步将其自定义化,让用户打造他们自己的设备。”
研究人员很快得知,人们会通过不同的方式佩戴其设备,例如将它缠绕在手腕上,系到一个腰带上,或拿在他们手中,然后在他们很高兴或焦虑时用力拉或挤压它们。这些行为会生成数据通过蓝牙即时传送到电脑上,这样,无论用户在什么时候见到一个研究员,他都可以帮助他们分析引发响应的情况。
他补充道:“我们会突出他们过去使用该设备的次数,并讨论他们使用它的情况。这将有助于揭示关于他们焦虑体验的不同层次。有一些人表示,它有助于他们更加理解他们的焦虑。”
我们会通过数字化的方式获取用户与设备之间的交互,然后在数据可视化平台上显示出来,帮助他们识别并理解自己在某一特定时间产生更多焦虑的原因,并在研究人员的支持下讨论其潜在原因。
西姆说道:“自闭症患者往往有着积极的人生观,但他们往往并不会去回忆某件事情发生的具体时间;可视化技术在此真的大有裨益。”
通过可穿戴设备发出自己感到焦虑的信号,可以让用户在无需大声说出来的情况下表达他们的感受。
弗拉里奥表示:“物理相互作用所表现出来的状态能够超过语言,尤其是焦虑的那些时刻,它可以体现一个非常抽象的概念,也可以体现一种势不可挡的心理状态。而通过语言实现这一点相当困难。”
此外,当用户坐下来与其支持者讨论他们为什么感觉焦虑时,不仅能够为研究人员提供分析数据,而且从长远来看,这种联系也为一些用户带来了直接利益,他们会认为佩戴这一装置对他们而言是有用的。
西姆表示:“通过这种方式,让他们在焦虑时又清楚知道这种焦虑会被设备记录下来,足以让他们摆脱当时的焦虑状态。过去他们变得焦虑时没有释放途径,现在,通过与设备的交互,了解到它被记录下来,这些将鼓励他们继续前行。”

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